2010年7月20日

MBA & 管理顧問公司(Consulting Firm) 大哉問!?

財星雜誌2008年度調查“100間MBA畢業生最渴望進入的公司,三大管理顧問公司 ─ McKinseyBCGBain就分別佔了#2、#5、#6名,一舉超越了LVHM、Intel、Apple、3M和Nike”。

一般來說認為的管理顧問總是扮演著企業醫生的角度,同時可以跨越產業的藩籬,面對各種疑難雜症,在緊迫的時間內給出企業最專業的建議。而許多Fortune 500的CEO也出身於管理顧問公司,諸如Pepsi、IBM、Dell、Victoria’s Secret。然而,外界對管顧的表面印象通常極為有限,不外乎年紀輕輕卻能對財星五百大企業的高層主管提出策略建議,不停的在各個城市機場間穿梭,以及極高的工作壓力與競爭生態,活在Up or Out的高壓環境裡。

接下來,透過台灣MBA高峰會邀請到從McKinseyBCGBain的顧問群的分享,讓我們在四位Consultant精準犀利的問答中掀開Consultant神秘的面紗!



- 什麼是Consulting?Consulting Firm的工作又有哪幾類?

簡單說其實就像是企業的醫生,提供診斷,而企業就是病人,哪裡有問題,Consulting Firm就負責提供答案或solution。

另外,Consulting Firm的工作架構通常分兩個dimensions,一個指的是“Industry”,像是Health care、Financial service、Consumer Goods、Industrial Goods、Energy、Technology…;另一個則是“Function”,例如sales、Marketing、Organization、pure strategy、Finance、Business Mode、IT…;

進入Consulting Firm都會在這樣一個二維的網裡面做任何一個案子,這次的案子可能在Health care的sales,下一次就可能變成Consumer Goods的Finance,也就是說每一次的案子都會在不同的dimensions組合下,等到兩三年後,已經不再是一個General之後,才會逐漸的往某個Industry或是某個Function靠攏,每個人的專長和方向也不越來越不一樣。


- 試描述Consultant Typical Day?

其實沒有所謂Typical的一天…
也就是說每一天都是very very difference,通常就是星期五固定飛回Home Town
星期天晚上或星期一就飛去Client side(可能是任何地方,日本、大陸、歐美、中東),也就是說基本上一個禮拜有五天都在TRAVEL

至於Life Style也要看Case,有些案子是一個禮拜大概60小時,在McKinsey 的話Manager是一次只接一個案子,到了Partner可能同時身上有三到四個案子,所以可能一個禮拜要飛三到四個地方;Life Style同時也會因為不同辦公司或是不同老闆(合夥人)而異,例如BCG的芝加哥辦公室早上七八點人慢慢來,晚上七八點人就走差不多,回去之後是真的沒在做事情,等於一個星期大概是40到50小時左右;但是亞洲辦公室的話,大概就通常都會到60個小時左右,而60個小時的概念就是早上九點上班,不是晚上九點下班(因為中間還有吃飯休息時間),所以到家至少都十、十一點或是七八點下班,然後事情做到睡覺為止。當然在case上也會有很慘的狀態,例如可能一周要做100到110個小時的也有…


- 通常 40~50小時或是100~110個小時裡面,Consultant究竟都在做麼呢?

主要可以分成
  1. Data Analysis→從Client或是Marketing那邊拿到資料,跟自己的Team一起做Analysis。
  2. Discussion 1→做完Analysis之後,再跟整個Team一起做Discussion 1,Discussion 1結束後會有Output。
  3. Discussion 2→Discussion 1出來的Output會去跟Client(不會直接跟CEO,那是最後一個level),通常會最先跟Client的Director或是Manager level做一個簡單的Discussion 2,去確定一些方向。
  4. Discussion 3→或者是在跟公司的Partner做Discussion 3看看這樣的Direction有沒有問題,如果有的話哪裡需要改。

所以Consultant Daily Work最主要就是環繞在這四個環節,通常最後會有期中跟期末報告,而只有在這樣的報告裡才會跟這個Case的Sponsor也就是對方CEO level的人簡報。而大多的時間為了討論以及取得資訊方便也”必須”要再Client Side,這也是為什麼Consultant要飛來飛去的原因。


- 在這麼樣時間和空間的挑戰在,Consultant的工作究竟具有怎麼樣的Value或是獨特性呢?

可以歸納出有4個Consultant的「Up Side」
  1. One of Global Pay的Job(但不能跟Banking比),也就是今天不管是在台北還是紐約拿到的Package是差不多的。
  2. Highly Exposure (to high level management team),一個三十幾歲甚至二十幾歲的年輕人,可以跟CEO(五、六十歲)平起平坐一起討論事情(這世上只有三種人有這個機會:Consultant、Investment Banker和政治家)。
  3. 非常快的Career Track,從一個Post MBA的Consultant到成為一個Partner只需要八到十年(這樣的時間在一個Fortune 500的Company大概只能做到Manager)。
  4. Access Opportunity,非常多的Consultant在第二年獲第三年就會接到很多Hunting,而出去很可能就是一個Fortune 500的Company的Strategy Director(策略長)。

另外來說,「學習」兩個字很重要,Consultant Team平均是二、三十歲(最年輕22~23歲剛從學校畢業),但是通常客戶方的Client Team是四十幾歲(Director等級大概是五十歲、最高階的大概是六十歲),這就像是一個小夥子要在客戶面前教他“怎麼去管這個公司”,但對方在該行業當待了二三十年,Consultant卻只是從一周前才開始看他們的Annual Report,甚至連對方賣甚麼產品都還摸不透,卻要馬上能夠與對方“對話”,一開始的Consultant可能連打招呼的聲音都會發抖,所以在過程中可以想見學習速度必須要有多快,訓練到一年兩後就會抓到訣竅,例如:了解一家公司要看那些東西、現在問題大概要從那些角度去思考、大概有可能的解答是什麼…這些都是只有在這個產業會學到的東西;

還有在一般Company可能前幾年都是老闆說做甚麼就做,做到後面才會開始做一些比較專業的工作內容,但是Consultant卻是從一開始進來就是做像是“這間公司未來十年的目標是甚麼?怎麼達到?”也因此這也是為什麼這麼多MBA一畢業就想做Consultant的原因之一。


當然一樣有幾個「Down Side」
  1. 非常長的工時,一周60~110小時不等,這樣的概念大概是都至少到晚上十一二點,有時候甚至是凌晨四五點,因為必須要在很段的時間內把問題解決出來。
  2. 經常性的Travel,可能必須每天一起來就是拿著行李就是坐飛機,下飛機就跟客戶談,談完之後晚上做簡報,再傳給Partner。
  3. 客戶一定是把他(她)最不會的問題,或是最棘手的問題丟出來,甚至常常是牽扯到“政治“的議題,所以當Consultant要在這短的時間解決這種最複雜的問題,自己的抗壓性要非常強(這點同時也可能是Up Side)。
  4. Consultant特有的文化「Up or Out」,也就是兩年一到沒有從Consultant升到Engagement Manager或是Project Leader就Out,再兩到三年沒有從Project Leader升到Principal還是Out,而再四到五年沒有升Partner又是在Out一次,也就是說在做每一個案子上都有很大的壓力。
  5. 要花更多的時間去Maintain你的人際關係,當然同時也包含家人、男女朋友…等等。
  6. 從Consulting Firm離開之後,假設在台灣來講,大多數的工作都是Local Pay,也就是說即使是外商,同樣是Director拿的錢卻和在其他國家差很多,所以也造成一個現象就是,明明才三十幾歲,卻因為一開始在Consulting Firm的薪水,讓自己可能比較放不下身段去接受一些只有原來薪水一半或是三分之二但實際上卻沒有比較差的工作機會,也就是無形中會限制住自己一些職涯的發展。


- Consulting Firm之後的出路?

這可以從兩個方向來看:
一種是如果留在Consulting Firm裡的話,兩到三年就會是Project Leader,也就是領導一個Team,在兩到三年是Principal(Manager),在那之後要開始自己培養客戶,自己開始跟客戶建立關係,再進一步成為Partner就是要為公司帶進Deal;

若是離開Consulting Firm一般是有三大方向(不管是自願性或被動),第一就是去一般Corporate做Director,那通常這樣的話Up Side就是相對Consultant來說工作較穩定(Life Style也比較好),但是Down Side就是Pay有可能會比較差(當然也可能比較高),第二則是別人買下一家公司後需要有人幫他Run這間公司,也需要有人幫他看這家公司好不好,那這些都是Consultant的專長,當然這部分Reward很高,但是相對的Life Style也就沒那麼好,第三就是去Investment Bank當分析師作Research,因為這同時也是Consultant的專長。

另外也有一部分的人是,Consultant自願性的離開Consulting Firm去到Industry,但是也可能在產業待過一陣子之後又回到Consulting Firm,在Consulting Firm的立場也很歡迎這樣的方式。


- 在Consulting Firm裡面有沒有MBA degree對於在工作或升遷上有沒有差異?

有很大的因素是要看地區,假如是在大中華區的話,有沒有MBA degree還是差很多,當然最直接原因還是因為有一個Brand在,因為在想進入Consulting Firm的第一關HR在篩選Resume或是CV的時候就會影響了(當然如果是有比MBA難拿的PHD更是沒問題)。

但是也有例外的,像是在日本的話大多數就是大學畢業一直坐上去的,但是造成這樣現象的原因就是,因為美國名校的MBA學的東西在日本其實是沒甚麼用的;不過大多數的人即使進入Consulting Firm面對的市場還是以歐美或是大中華區為主,所以其實擁有一個MBA degree還是算滿關鍵的。

當然MBA degree代表的不僅僅是擁有一個Brand,還有很重要的一部分是,有沒有念MBA對於很多“對人和對事的應對進退上”,還是有一定的落差,以及像是一些Business Sense上還是有差,不然有時候光是在溝通上就會有困難,所以相對來說要進入Consulting Firm之前所必須要具備的是基本的Business Sense和Business Language。


- 想進入Consulting Firm不管是Summer Intern或是Full Time Job有沒有甚麼Interview的Process或是Tips?

Consulting Firm在挑人的時候最重視三件事情:
  1. 你有沒有辦法解決問題(Problem-solving),也就是說如果沒辦法解決含糊不清的問題,如果邏輯不夠清楚,一定進不了Consulting Firm。
  2. 你必須是一個好的團隊合作者(Team Player),也就是說如果是一個習慣獨立作戰的人,肯定不適合在Consulting Firm,因為有60~110小時在Client Side的時間都是跟一群人合作相處的。
  3. 要能夠闡述甚至捍衛你的想法(presentable),也就是要能夠跟客戶保證說為什麼建議的解決方式是這樣而不是其他方式,這也是為什麼Consulting Firm很重視Case Interview,因為只有在那樣的過程中,可以看到你是不是一個口才足以表達你想法的人,在Communication上必須是絕對沒有問題的。

所以其實這三個特質都可以在Case Interview觀察,通常在Consulting Firm Interview Process從第一關到最後拿到Consulting Firm offer至少要經過四到五個Case Interview。

至於Tips的部分主要建議就是,「Case Interview」一定要練習(practice),大部分的名校MBA在校內以及面試過程中都至少經歷過20幾個以上的練習;另外其實Summer Intern和Full Time Job的Process是完全一樣的,如果Summer Intern做得好又願意留下來就不會再Interview一次,但其實常常Summer Intern因為名額少反而會更難。


- Investment Banking和Consulting Firm有甚麼差別?

Banking簡單來說,錢非常多(大概是Consulting Firm的一倍,也就是大約是年薪30萬美金起跳,McKinsey大概是年薪15萬美金);而在Banking雖然不需要Travel但是它的Life Style比Consulting Firm還糟,是“平均是100個小時”(Consulting Firm的話可能看Case看辦公室,但是不至於“平均“100小時),而且“周末兩天都在上班”;工作環境和碰到的人的話,進入Consulting Firm的人比較不會因為這個行業比較賺錢才進去,但是Banking的人就是一個很重視金錢的思維,但是就學習來說,這兩個地方都可以學到非常多。

ps1.本文中所指的“MBA”多意指“國外MBA”。
ps2.若有任何錯誤的地方歡迎各界同好指正,謝謝!
最後要再次感謝「台灣MBA高峰會(2010 MBA Summit)」的主辦單位以及所有工作人員!

由左至右分別是Ray ChouSean LinJT HsuJennifer Chiang
以下為四位講者簡單的current position和education background。
Ray Chou
Bain & Company, Manager (Hong Kong), 2007
University of California Berkeley, Haas School of Business, MBA

Sean Lin
The Boston Consulting Group – Project Leader (Hong Kong), 2007
University of Chicago, Booth School of Business, MBA

JT Hsu
The Boston Consulting Group – Principal (Nagoya), 2004
Santa Clara University, MBA

Jennifer Chiang
McKinsey, Engagement Manager (Hong Kong), 2007
University of Pennsylvania, Wharton School of Business, MBA(Joseph Wharton Fellowship)


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類型:演講整理
2010.7.20 MBAticsMBA98 羊正鈺 整理
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6 則留言:

  1. It's a very nice article for me to understand more about what the consulting is. All the contents are so useful not only the writing is clear but the resources are from the speakers working in consulting firms. Really appreciated for your kindly sharing the valuable information.

    Loren

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  2. 網誌管理員已經移除這則留言。

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  3. My personally opinion, IB salary is not that kind of high~ It "depends". Pls also clarify that. This is not average case.
    Regarding consulting, it also "depends". There are lot's of factors. Working area and big name are also the common factor.
    Salary is the myth in those two industry, IB and Consulting. Not all of people from these industry get this salary level. Pls also clarify.
    Just don't want this bios existing in my circle.

    from one senior's comment

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  4. 好好的一篇文章幹嘛要中英夾雜…
    看得好辛苦。

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  5. 這文章中英夾雜真的太多
    company、travel還有什麼very very different
    這類生活單字沒必要還打英文吧

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