2010年10月29日

史丹佛MBA的震撼教育


在史丹佛讀書,似乎一個接著一個的震撼教育。今天寫這一篇,比較算是週記,沒有什麼主旨,只分成三大段落,分別是「創業」「高手」「自我反省」,請大家隨便看看。


創業

這週一開始,就有一場很精采的說明會,告訴我們在學校這裡,創業有什麼資源。他們表示說,我們沒有特有的育成中心,因為史丹佛這裡就是個大育成中心。似乎是為了證實這一點,果然已經有人跑來要找我創業,這個人之前還是在法拉利工作,底下管好幾個財務長的,來頭不小。隔天下午,跟一個同學的弟弟見面,他在當地想要開網路公司,已經有跟幾位VC接洽過了。我本來是想請他寫個我的新點子,沒想到,居然聊完以後,他找我去他公司經營商業方面的活動。我才開學四週耶,在這裡是否需要讀MBA才能夠創業呢,還是光在這裡就可以找到機會?這個問題,我們最後會再探討。


高手

接著,在週二,創投界的教父,Sequoia的Don Valentine,來我們學校演講。我們學校有安排一系列演講,叫做「View from the top」,都是請產業界的高手來演講的。Sequoia有多強?他們投資成功的公司從A到Z,超級多的強者,包括Apple,Google,Cisco,YouTube,Zappos。但是,Mr Valentine的演講,同學們普遍都很不滿意,我不確定是否因為他沒有講出我們想聽的話,還是他跩到根本沒有考慮他的聽眾。他提到一個很現實的重點,他們投資的時候,都是先選市場,才選有潛力的公司,然後才水平整合式的投資,例如:當初投資蘋果,他們也投資了硬碟,記憶體,作業系統等等;這個方式跟很多公司所做的,先找好的經營團隊,再考慮公司能力,都不一樣。換句話說,在Sequoia眼裡,你要準備創造市場,而不是進入一個你看好的既有市場。

在禮拜五,我們學生會也安排了一場演講。這場演講屬於「View from the bottom」,都是由同學們來講的。這次演講的人,是布希前總統的侍衛。這場的演講,非常的精采,大家聽完以後,都很難相信我們這一輩的人有演講能力這麼強的,穩重又有魅力。甚至有人說,他去競選,他會投給他一票。

說到政治,講到我們這週最大的重點:美國前國務卿,康蒂.萊斯,來幫我們上國際管理的課!她真的是很有魅力,而且思緒非常的清楚。我們上了四個case,第一個是提到Google在中國的狀況,第二個是提到Dubai Ports World在美國想買港口經營權,被美國政客狹持,導致一場很單純的生意往來被搞砸的狀況。第三個case是蘇俄公司Gazprom在歐盟內進行壟斷行為,但是歐盟不敢採取行動;第四個,是場很有趣的模擬,我們同學們扮演聯合國,要爭取達成阻止伊朗開發核彈的國際制裁。


圖片來自於

在這幾堂課中,我覺得很有趣的事情有幾點:第一,她提到,在很多狀況下,媒體跟人民,是可以被控制的。Dubai Ports World這件事,就是被政客拿來炒作;這一直讓我想到我們的國光石化案子。她還提到,白宮有方法來管理這種狀況:我們常常在報紙上看到,某不願意表示身分的白宮內線說,總統在考慮某件事情。這個資訊,事實上是由白宮官方代表,直接向媒體表示的;這種說法,可以讓白宮測試民間的反應,也可以讓事情在發表的時候,減少一點震驚性。

第二,我們在進行聯合國模擬之前,我們同組的人(扮演美國),花了很多時間討論策略(我扮演國家安全顧問,也就是萊斯之前的位子),嘗試了解各個國家的利益,以及談判的籌碼。我們還派出我們的外交官,及聯合國代表(扮演希拉蕊),向各國探聽他們的狀況。大家超級認真的在討論。當天我們的發言人,也就是扮演希拉蕊的以色列同學,還準備到早上兩點;輪到她發言時,真的是超級的強。我們觀眾裡面,還有人扮演媒體,問出很多很敏感的問題,她都能迎刃而解,還把責任怪到前任政府(也就是布希、萊斯他們那一代)。我覺得她去當以色列總統可能也沒有太大的問題。

第三,我一位女同學指出,萊斯教授穿的鞋子非常高級。


自我反省

遇到這麼多強人,結果就是自己覺得很普通。這樣子也是沒有什麼不好啦,但是在這裡能夠讓自己肯定的事情,實在不多。

在週三,又發生了一件讓我自己很震驚的事情。大家記得我之前曾經提到我們有一堂課,要做小組模擬,然後會被錄影起來嗎?週三輪到我了。這個case是形容我們兩名隊友,受命要提出一個組織改組(還有進行縮邊)的計畫。但是第三名隊友沒有參與討論,而且主管也已經很久沒有被知會。模擬中,我們要跟他們討論這個計畫。

我跟隊友Jim,在前一個晚上就在討論各種模擬的狀況,花了不少時間。結果,到現場,計畫趕不上變化。他們兩個,根本不想聽!開口就大罵!我們真的被這個模擬的真實性嚇了一大跳,沒想到火藥味這麼重。我動用了我之前心理學所學的功夫,還有在之前工作練的太極拳講話法,完全沒辦法讓他們兩個冷靜下來聽我們講話。一直搞到最後,Jim才說出,「如果我在你們的位子,我也會感到很生氣。」這才讓他們冷靜下來,但是時間也過了。

我們在模擬後的討論,我們的指導員才跟我們說,這個模擬的重點在於道歉。如果我們道歉的話,生氣的對方就無話可說了。同學也指出,我說的話雖然都是該說的、對的,但是講的太冷靜了,沒有感到很誠懇,所以才會沒有效。我似乎在對方講完話後,就立刻接著講,讓別人覺得我早就想好要說什麼,根本沒有聽到他們的抱怨。

我從來沒有發現我有這個問題!我在模擬中,覺得不能道歉,因為我的經驗告訴我,如果一道歉,就會被逮到弱點,一直被攻擊,而且被抓著脖子要負責任。結果,在這種狀況下,原來是要道歉的。我也一直以為,我對處理別人心理狀況問題還算拿手(以前還被同事稱讚過),沒想到在這個狀況下,完全沒輒。


結語

我昨天晚上跟老婆去看了Facebook的電影,The Social Network。真的是還滿好看的。當他們搬到Palo Alto來的時候,電影院裡面還有很多人歡呼。看完以後,我今天走在大學附近University Avenue(也就是最多偉大的Star tUp第一個辦公室所在地。今天還從Wolfram Alpha辦公室門口經過), 覺得一個人似乎不需要是個好人、不需要伶牙利齒、不需要八面玲瓏、不需要MBA就可以成功。但是,這個要成功的人,必須有他自己的兩把刷子。像我這個刷子只有一把的人,我看還需要努力改善我其他的工夫。



MBAtics 外稿:震撼教育
撰文:Max Yeh / Hatter
原發表處:Handmade Hatter 手工帽匠:狂熱的創業、學習、生活
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