2011年11月16日

史丹佛MBA之 創業之路



我一直在思考一件事情。為什麼網路公司,在美國,特別是矽谷,似乎比較容易成功。這似乎沒有什麼道理,因為網路無國界,美國並沒有什麼特有的科技;台灣的軟體公司,也可以拿美國當市場。Stanford學生上的軟體課,台灣學生也可以在網路上旁聽,講義都可以下載。亞洲人才的科技能力,我覺得不比世界其他地方來的差。

我曾經聽過一種說法,說是因為儒家思想,扼殺了很多在亞洲創業的精神,導致亞洲敬老尊賢的國家,像是日本、中國、台灣,都因為歷史的包袱,普遍缺乏創意。我最近飛經過日本,回到台灣。這是我近年來,第十幾次去日本,雖然東京因為震災節電,感覺很蕭條,但是我覺得日本人真的是超有創意的。而且他們對產品品質的要求,為他們產出的東西,增加許多價值。你去一趟京都,就可以很容易的發現他們可以把歷史包裝成多麼激發購買慾的商品。這樣理應有很多很有價值的公司產生啊?但是為什麼近年來,沒有什麼日本企業崛起?那台灣人沒有創意嗎?台灣的文化產業,已經影響整個亞洲,台灣的演藝人員,紅去中國大陸又紅回來,台灣的台語連續劇,東南亞有很多人在看,最近又再興起的電影產業,像是九把刀的「那些年,我們一起追的女孩」,或是魏德聖的「賽德克.巴萊」,也是很令人敬佩的。

或許,在矽谷並不是比較容易成功,只是成功公司的數目比較多?假設以創業數/人口來比講,美國人口比較多,當然有比較多公司成立;假設成功率是一樣的,那分母比較大,分子也比較大。但是我覺得這個理論應該不成立,因為美國軟體創業,還是比較集中在矽谷,而且假如我們觀察以色列,他們人口不多,但是創立的軟體、科技公司,也是不少。

我們講回來日本。在史丹佛商學院,各國的人口比率,幾乎是以全球GDP比率來算的,有錢的國家,學生似乎就比較多(這是概算啦,沒有什麼科學根據的)。奇怪的是,日本人很少。我跟我一位之前在雷曼兄弟的日本同學聊天,她說,日本學生比較少出來讀MBA,因為企業重視內部培養出來的人,年資比學歷重要,而且讀MBA很貴,以往都是公司贊助才有人出來讀,近年來日本經濟不好,所以公司就更少派人出來讀書。

所以,到底是為什麼在特定的地方,創業比較容易成功呢?

我覺得跟大環境有關。今天在Gizmodo上面刊了一篇很好的文章,談這個夏天代表著矽谷「矽」的時代的結束。Steve Jobs離開蘋果,HP把個人電腦部門賣掉。硬體創業的中心搬去中國大陸,而矽谷現在則是軟體創業的天下。

台灣的薪水普遍過低。雖然說大部分東西比起美國便宜,但是你如果要買一台iPad,或是一台電腦主機,或是買一次Google行銷活動,全世界的定價幾乎是一樣的(台灣事實上還比較貴)。一個有工作過,想要創業的人,他所累積的積蓄,可能不夠他燒;如果真的要燒,就只好挑戰小一點的目標(例如雞排店)。創業失敗後,也無法很快找到薪水相當的工作。就像是有毒癮一樣,像要創業的人,無法離開他的薪水。想要創業的人,在台灣缺乏一張比較好的安全網。想要勇敢創業的人很多,但是找死的人應該沒有太多。

台灣可以取得的資金也比較少,除了幾個還不成熟的創投,似乎要創業都得靠自己跟親戚借錢。既使有投資者了,他們的出場機制也不是很明確。政府一直在鼓吹及推動創新經濟,但是似乎資源都還是投到已經走在成功之路上的公司了;只是放放馬後炮,這些措施並沒有增加創業數量。例如,研發替代役人員,這種資源似乎只有大公司能夠申請;小公司就沒有在研發嗎?

在台灣創業,好像有點在職場的感覺;前輩會摸摸你的頭,說:「乖,幫我們做事,你不會出頭,也不會餓死。挑戰我們,你就沒有資源。」日本也是這樣,聽說大陸也是這樣。美國人就愛挑戰權威,學校也鼓勵你去挑戰,Sand Hill Road上面還 有一堆VC在那裡扇風點火等著看好戲。

所以說,如果台灣想要成為成為創業重鎮,不論是軟體,還是生技,手中握有資源的人(政府),就要先有勇氣把這些資源給那些有勇氣創業的人。


MBAtics 外稿:創業之路
撰文:Max Yeh / Hatter
原發表處:Handmade Hatter 手工帽匠:狂熱的創業、學習、生活
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