2012年9月22日

申請國外MBA 經驗分享

直到這個禮拜,MBA的申請流程才算畫上了一個還算圓滿的句點。 

四年多前還在大學時就考了GMAT;去年初考TOEFL,然後隨即緊鑼密鼓的開始寫essay、進行interview;今年開始,陸續嚐到被拒絕的苦惱、被放在等候名單(wait-list)的無助、以及最後在幾個學校中做選擇這種甜蜜的負荷…


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最終我選擇了芝加哥大學當成我人生的下一站,上禮拜完成了學校獎學金的最後階段面試,終於有時間靜下心來,開始整理過去這段日子以來累積的經驗。把這個過程寫成文章除了希望能對自己有個交代,同時也想把這段心路歷程分享給其他對出國念書有興趣的朋友,畢竟這一路上我真的受到太多人的幫助!

一、三件最重要的事 

這篇文章會有點長,所以讓我先從結論開始。我的經驗可以匯整成三個主要的建議分享給大家:
  • 確實想清楚自己要的是什麼 
  • 預留比想像中更充裕的時間準備 
  • 放膽的開口求助 
確實想清楚自己要的是什麼 
MBA要花很多錢、要把你從現有的生活中抽離出整整兩年、而且光是申請的階段就會大幅占用你的時間和心力。你必須要真的想清楚自己出國念書的理由,那個理由不一定要像是去跟面試官說的版本一樣冠冕堂皇(一樣當然更好),但一定要能充分的說服你自己。否則很多人在申請的時候就在龐大的壓力下滅頂,更不要說申請上以後可能要面對的種種挑戰。 

預留比想像中更充裕的時間準備 
我覺得自己這點做得特別好(下文會分享我的準備過程),但即便是這樣在申請的過程中仍然常常覺得時間不夠用。MBA申請過程中的每一個環節都可能產生變數:你可能考了數次的英文考試但怎麼樣都考不到自己滿意的成績、你可能面對一個essay題目苦思了一個禮拜還想不到能夠說服學校的好例子…;我自己碰到的狀況是在完成面試後接到學校的等候名單通知,臨時決定在滿滿的行程中再插進一個赴美的校園參訪。我相信唯有預留超過足夠的時間才能給自己應對種種變數的彈性。  

放膽的開口求助
從申請到被錄取,我深刻的感受到MBA的社群遠比我想像的小,而這群人也遠比我原本想像中的更樂於助人。放膽的開口求助,會是在你申請MBA的過程中最有效的策略之一。過去的這段路上,除了一個一直陪著我的好mentor以外,我身邊還有太多願意給我援助的貴人:好多位正在念MBA的朋友主動開口幫我看essay,跟我做一次又一次的mock interview;也有很多校友在百忙之中跟我分享自己母校的特色,協助我準備申請或學校選擇。這個小而緊密的社群最大的好處,就是當你開口,就算你求助的對象沒有答案,她也能幫你找到那個對的人。 

二、我的MBA申請過程 

每一個申請過程的分享都只能是線性思考,畢竟每一個人都只能看到自己的成功/失敗經驗,想要建構出整體的MBA申請面向還是要多看、多聽、多問。 

有名的補習班補習,而是找了一個speaking partner以每週兩小時的節奏進行英文對話。其他的部分有點了無新意,基本上就是常常寫作文、多看各式各樣的文章、每天固定聽CNN或BBC的新聞等等。

申請文件 (Essay and others) 
MBA的申請最耗心神的,無庸置疑的就是申請文件的準備。前文中我說自己在時間方面掌握的比較好,指的是我在申請前一年(2011)的三、四月就開始準備自己的申請文件。 

申請的文件包含很多,其中大多數在你開始申請的時候都已經沒有大幅改變的空間,除了essay的撰寫。值得慶幸的,essay的好壞對於申請的成功與否占有舉足輕重的地位。 

每一個人的故事都不一樣,所以很難針對essay的內容給出一個舉世皆準的建議。但在撰寫的方向上,我強烈的建議大家要把所有的essays當成一個面來思考,而不是一篇一篇的想內容。很負責任的說,我在準備每個學校的文件時都會認真的退一步,好好的思考整體而言我想要呈現給這個學校的具體印象是什麼,然後才開始分配每篇文章的題目,最後才開始寫內容。在開始發展essay後我也會不定時的跳出來挑戰自己,問自己寫到這裡文章跟文章間強調的重點有沒有重複?呈現的概念是不是具備一致性?這四到五篇的essays交出去後足不足以說服閱讀者我是一個夠好的參賽者? 

這段時間我跟很多一起申請的朋友聊過,發現大家有一個有趣的共同點,就是還沒寫essay前總是提心吊膽的覺得自己不夠強,寫完以後都有一種莫名奇妙的自我感覺良好,總覺得admission officers看完文章後怎麼可能不錄取我?我想,這是一個可以拿來驗證自己essay是否已經到位的心理測驗吧。

面試 
因為從小的興趣以及畢業後工作內容的關係,面試這個環節對我來說壓力相對比較小;我很習慣於與人的溝通,並且喜歡和別人分享我的感受。  

但我並沒有因此放鬆自己準備的過程:我認真的分析MBA面試官通常會在乎的問題、針對每一個學校的文化及課程安排做研究、把每一個準備好的答案練得滾瓜爛熟以後再練習讓自己變的有點自然結巴、盡可能的找到面試官的資料試著判斷他/她的喜好、然後針對每一場面試進行數次的虛擬面試 (mock interview)。 

練習造就完美。雖然各場面試的表現有好有壞,我很驕傲的發現自己沒有被任何經過面試的學校拒絕;這除了從小到大的累積以外,我認為自己在這段時間也非常努力的讓自己變得更好。   


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等候名單 (Wait-list) 
在我申請的過程中值得一提的是自己被Chicago Booth在第一輪放進等候名單,那種無力感比起直接收到拒絕信絕對是不遑多讓。因為這個尷尬的狀態讓我後續認識了一個也是從等候名單中起死回生的台灣學生,不過聽說這樣的案例極少,讓我覺得我們這種單獨個案的經驗還算值得分享。 

我的做法其實很簡單,就是在已經快要爆炸的生活裡再多擠進一個多禮拜,飛去美國做校園參訪,進而展現我的決心。 

我認為後續的錄取和這個決定有直接的關係,這趟行程中我見到了錄取辦公室(admission office)的負責人,從他的口中得知被放在等候名單中的candidate通常整體的profile都具備足夠的競爭力(否則你會直接被reject),比較待確定的通常是這個申請者與學校文化本身的契合程度。 

可以想像的,從台灣飛到美國的校園參訪有多麼能展現我的決心,也讓我有很大的發揮空間去闡述自己對這個學校文化的進一步了解。同時,那個禮拜的假期也讓我從瘋狂的工作加申請的生活中抽離出來,稍作休息,也重新蓄積了我第二輪申請的拼勁。 

選校 

儘管過程曲折,我從今年三月開始就陸續接到錄取通知,自此買賣雙方市場逆轉,終於從學校選我變成我選學校了。 

除了Chicago Booth,我同時被西北(Northwestern Kellogg)、耶魯(Yale SOM)、密西根(Michigan Ross)及其他幾個世界知名的商學院錄取。說真的,選學校真的是一個甜蜜的負荷,因為任何一個放棄都代表著巨大的機會成本;錄取的每一個學校都是當初申請時我夢寐以求的目標。 

選校時的考量包含學校的文化、未來職涯規劃、錄取辦公室給你的條件(如獎學金機會)、校區地點…。用這些的因子我一一刪去了其他的offers,最後選擇Chicago Booth當成我的下一站。昨天和一個今年也申請上MBA的學弟聊天,他問我下了決定以後會不會有一點後悔;老實說不會,因為我當時真的想的很透徹,不過說真的偶爾在報章雜誌上看到那幾個學校的消息,還是會有一點可惜的感覺。 

三、那些見仁見智的問題 


雖然這是一個長期以來大家不斷爭執的議題,但從我個人的經驗以及觀察,覺得這題其實有標準答案,只是這個標準答案每個人執行起來的方式可能不同。 

我的標準答案是,在申請MBA的路上(尤其你的目標是M7的話),你需要一個夠格的導師(mentor)一路陪在你身旁,給你適時且正確的導引。 

MBA的申請絕對是一條漫長而辛苦的路,過程中有太多兩難需要做抉擇。雖然這是一個資訊及工具爆炸的時代,所有相關資訊及協助在市場上都能輕易的找到;但是我認為申請學校本身是非常客製化的事情,需要在不同的情況不同的時間點上做出不同的決策。找到一個一路陪著你的導師而不是在網路(或其他平台)上作單點式的問題解決,可以讓你整個申請的策略更具備一致性和正確性。 

但什麼樣才是一個夠格的導師呢?我認為這個人要夠了解top MBA的招募思路邏輯,知道如何把portfolio包裝是最有效率的呈現方式,同時,他/她要有能力在關鍵時刻給你有建設性的意見,讓你在申請的掙扎把心安定下來。他可能還要具備有足夠的人脈,能在你需要的時候介紹正確的窗口給你。另外,最後一個很重要但是常常被忽略的點,就是這個導師要有足夠的時間陪伴你,而不是空有能力卻放任你自生自滅。 

這個人,可以是你從哈佛畢業的爸爸、史丹佛畢業的姐姐、正在念華頓的高中同學…、他當然也可以是一個夠格的留學顧問。 

要申請哪一輪? 
標準答案是不要申請第二輪以後的任何一輪,但是至於是第一輪好還是第二輪好,實在很難判斷。 

常理的推斷應該是第一輪比第二輪更好一些,因為如果我們站在admission office的角度思考,他們每年最重要的KPI就是要招足這些優秀的學生,並且確保班級的組成是他們心目中理想的分配。在這個邏輯下,第一輪的篩選條件應該會比較開放,你夠格就進的來;但到了第二輪,我就要根據第一輪的學生組成來做學生的篩選,你可能夠好,但如果之前已經收了太多跟你一樣的學生我可能還是要忍痛割愛。 

但這只是常理,我個人的經驗卻完全與之違背。我第一輪的申請全部沒有直接拿到錄取通知(最好的就是被放在等待名單中),到了第二輪申請的學校卻是幾乎全部錄取。有趣的是,我的申請文件、面試表現等在兩輪中並沒有顯著的差異。 所以老實說這件事情有時候還是講點運氣,這個問題比較好的答案可能是準備好再丟吧,如果只是為了衝第一輪而冒險丟出不盡滿意的文件,可能得不償失。 

四、感謝與期望 


MBA的申請真的是一條漫長而辛苦的道路,一個人很難撐過,真的很感謝這一路上一直以來支持我並給我協助及鼓勵的人。 

謝謝Sean Lin,我的顧問兼導師兼學長,這段時間給於公於私給了我太多太多的幫助,沒有你我不會有這麼豐碩的成果。謝謝James Hwang和Sunny Chen願意當我的MBA推薦人,你們永遠是我最好的客戶和老闆。謝謝Edward Ni跟Alan Juang,在MBA生活的百忙之中還抽空幫我看文件、陪我練習面試。謝謝Bunny Chang,在我焦頭爛額的時候挺身當我芝加哥的旅伴,陪我度過Chi-town的寒冬。謝謝Pinyu Chen,當我的同事要cover我準備申請的同時還要不斷的給我意見。同時要謝謝一路上支持我的朋友們,你們的意氣相挺是我成功走過這段路的關鍵。 

要特別謝謝我的爸媽和女友,你們的支持是我向前的動力,now and forever。 

我全心的相信是因為有這麼多人支持我才能夠得到今天的成果,除了繼續努力不讓你們的心意白費以外,我也立志要成為別人申請上的幫手,盡我的可能幫助想要朝MBA之路邁進的人。 

所以,如果你有要申請MBA的意願,不論你在哪個階段,放膽的開口吧! 
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本文轉錄自 MBA申請經驗分享 

畢象鈞(Johnny Pi),芝加哥大學Booth商學院MBA候選人,入學前的工作是IBM全球商業服務事業群的策略顧問。畢象鈞喜歡創造改變,從小時候的叛逆到長大後的工作都不離初衷。 

從2012年開始自己的部落格「高額頭看世界」,分享自己的生活觀察及旅行紀錄。前陣子剛完成單車環島,下一個目標是要玩遍美國…


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類型:國外求學經驗分享
2012.09.22  MBAtics & 芝加哥大學Booth
商學院 MBA候選人 畢象鈞(Johnny Pi)
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2 則留言:

  1. 您好,

    我代表美國教育資訊中心(一家半官方在台推廣美國之教育)發信給您徵求您的同意。

    我們每月都定期發放電子報,其中會網羅留學相關的精選好文。

    文章收集網址如下: http://www.educationusa.tw/dispPageBox/CtUstudy.aspx?ddsPageID=USTUDYAJ&cat=NWSMSGCATD

    畢先生2012/9/22的文章"申請國外MBA 經驗分享"令人印象深刻,是否能轉發其文章,放置我們二月份的電子報?

    如沒問題,我們會排好版後給您過目(文章內容不會變更),再請您授權。

    謝謝您的幫忙,祝您留學順利。

    美國教育資訊中心 敬上2013/1/26

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    1. Hi Rita,

      抱歉現在才看到妳的留言, 若還有需要, 我願意授權貴單位轉發我的文章; 也歡迎透過以下email連絡我: hpi@chicagobooth.edu

      Best Regards,
      Johnny

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