2013年5月14日

今年,我與夏威夷大學有約(上)



陽光、沙灘、比基尼!
只要提到夏威夷,相信大家腦海中浮現的都是這幅畫面吧!我也不例外,當初在申請交換學生時的原則是:我要去能讓我語言能力進步的國家。所以在志願上先後填了美國、德國與澳洲等三個國家,最後很幸運的能前往我的第一志願:夏威夷大學University of Hawaiʻi at Mānoa進行一學期的交換計畫。



這趟出國的收穫與成長比我想像的還要多,我想以列點式的方式與大家分享:
Learning to be independent
1. facing everything by myself
一個人在國外念書絕對沒有想像中簡單,像我剛到夏威夷的當天就要自己搬所有的行李、找到租屋處並和房東簽約。美國不如台灣便利,學校附近沒有便利商店,超市不搭公車是到不了的,所以每週自己扛大包小包的日用品擠公車時都特別懷念台灣一台機車走天下的日子。之後又陸續遭遇到諸如房間出現蟑螂、長針眼、掉錢包、不小心被lock out等不順心的事,要在國外自己面對並解決這一切並不如想像中容易,每經歷一次就讓我的抗壓性與處理問題的能力大幅提昇。經過一學期的磨練,除了造就處變不驚的個性外,在英文字彙與溝通能力上也有不小的進步呢!


Culture shock
1. Inefficient
開始在這邊生活後最讓我難以忍受的就是美國人極差的做事效率,而在夏威夷情況似乎又再加重了10%,往往寄一封mail要等三天以上才能收到回覆,而且還有可能是文不對題的回覆。除了沒效率外,當地人的時間觀念也非常差,他們甚至戲稱說這即所謂的Aloha Time。例如同學約了六點集合,其實等到真的出發已經七點半了;這對於一向守時且做事效率極高的我來說真的是很難接受與適應,但經過多次準時到後卻還要空等一個多小時的經驗後,我也只好開始學著接受:這就是所謂的文化差異。

2. Intensive courses
其實當初在出國交換前並無對課程有任何想法,所以在學期正式開始後著實的感到震驚:這邊的課也太精實了吧!讓我覺得課程紮時又密集的原因,是因為相較於台灣三學分的課會選在一天一次上完,除中間常有下課時間可以拖延外,到第三節課時大家常已精神不振;這邊卻把三學分的課拆成三天來上,例如一、三、五各一個小時,意味著星期一上完課後,星期三馬上就有作業要交,於是我就處於一種每天都被作業追著跑,事情好像永遠做不完的狀態。我認為,將課程拆開來上最大的好處就是注意力能非常集中,往往在聽的正入神的時候下課時間就到了。

3. Openness
美國與台灣在開放性與接受度上真的有相當大的差異,讓我最直接感受到的就是這邊人們的穿著。在校園中刺青、帶巨型耳罩式耳機、溜滑板、穿中空露肚裝的人比比皆是,不可否認的,這些行為在台灣很容易引人側目或遭受負面的評論,但在美國真的不需在意他人的眼光,大家都可以很自在的做自己。例如在台灣的老師,都規定不可穿短褲、拖鞋來教課,因為會被認為不夠正式;在美國,我的每位女老師都是擦亮色指甲油、戴滿首飾,有時還會在頭上插朵花來上課,但其實這一點也不影響他的專業以及教學的品質。我相當喜愛這種自由開放的文化,能隨心所欲做自己的感覺真的很棒!

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MBAtics & 中山企研 許竹雅
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