2013年8月16日

社群人生:不要聽貝佐斯說了什麼,要聽他「沒說什麼」。

相信大家從上周開始,就不斷的被亞馬遜CEO Jeff Bezos買下華盛頓郵報的新聞洗板,中外媒體各方也是眾說紛紜,但是大多數的角度都是看到如今的貝佐斯(也就是亞馬遜)擁有了華盛頓郵報,開始猜測他(亞馬遜)未來會做什麼,最後認為他(亞馬遜)會是個怎麼樣的人(會是間怎麼樣的企業);但是卻沒有人反過來思考,應該是因為貝佐斯是什麼樣的人,所以他會做什麼樣的事,最後才是他獲得或擁有了什麼結果或成就。

要了解貝佐斯是怎麼樣的人,就要從他曾經說了什麼開始,而從他說了什麼,我們更應該注意到的是「他沒說的是什麼」?
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2010貝佐斯在為普林斯頓畢業生演講(全文在此)的時候,曾說過以下這段著名的話
聰明是一項天賦,善待他人是一項選擇。他認為人的性格並非反映於與生俱來的天賦,而在於人們一生當中所做的選擇。 Bezos pointed out, is a gift, while being kind to others is a choice. One's character, he suggested, is reflected not in the gifts one is endowed with at birth but rather by the choices one makes over the course of a lifetime.
他的確在提醒畢業生們,要學會在人生長遠的未來如何做選擇,但是沒說的是「他也請畢業生們,看看他自己在人生中是怎麼做選擇的」,而他是怎麼樣的人,從貝佐斯的的每一個選擇就可以看出端倪。

貝佐斯多次在公開場合表示「紙媒將在 20 年內滅亡」,他沒說的是甚麼呢?「如果紙媒不改變,將會在 20 年內滅亡」亦或是「導致滅亡的不是紙媒的本質,而是紙媒現行的運作方式」,而會針對紙媒這個議題多次做公開發言,本身也就意味著這是他私底下特別關注的產業,甚至是跟他(亞馬遜)有切身關係的問題/目標。

而在這次貝佐斯以個人名義收購華盛頓郵報,我們也可以直接從他的公開信(中文 原文)中節錄出來,看看除了保證繼續堅守新聞媒體的價值(挖掘新聞與揭露真相的勇氣)之外,他還說了什麼?
當然,《華盛頓郵報》在未來幾年一定會發生變化。這是必然的趨勢,無論所有權是否更迭,變革都會發生。互聯網正在改變新聞業的幾乎所有元素:縮短新聞更新週期,傳統上可靠的收入來源受到動搖,新的競爭也在上演──有些很少或根本不會以新聞蒐集為代價。There will of course be change at The Post over the coming years. That's essential and would have happened with or without new ownership. The Internet is transforming almost every element of the news business: shortening news cycles, eroding long-reliable revenue sources, and enabling new kinds of competition, some of which bear little or no news-gathering costs.
因為沒有地圖,若想勾畫出未來的前進道路,並不是一件容易的事情。我們必須要去創造,這意味著我們需要不斷去嘗試。讀者是我們一切嘗試的“試金石”,我們需要瞭解他們關注的一切話題──政府、當地領導人、餐館開業、童子軍、企業、慈善活動、體育等等,同時還要做好逆水行舟的準備。我對創造產生的機遇充滿興奮和樂觀之情。There is no map, and charting a path ahead will not be easy. We will need to invent, which means we will need to experiment. Our touchstone will be readers, understanding what they care about - government, local leaders, restaurant openings, scout troops, businesses, charities, governors, sports - and working backwards from there. I'm excited and optimistic about the opportunity for invention.
他說了改變是必然的,傳統的收入來源不再穩固,需要從讀者身上去嘗試,進而去創造新的地圖;但貝佐斯沒說的又是什麼呢?
  1. 他隻字不提華盛頓郵報目前的虧損,也就意味著他並不在意虧損,也不會因為急著讓華盛頓郵報重新獲利,而去作一些像是裁員或是組織上/獲利模式上大規模的變動;他要的是同樣的團隊,但是不一樣的信念,不需要擔心是虧損還是獲利,只要專注在扮演136年來華盛頓郵報一直以來的角色。
  2. 他表明了自己已經有個熱愛的全職工作,也就是自己一手創辦的亞馬遜,而亞馬遜在歷年來的投資收購對象,從早期對於有一定規模的提供網上圖書、音像銷售服務的公司和網站,以及技術方面的投資,到1999年開始擴大銷售商品的種類,先後在網上藥店、寵物商品、古董和二手圖書、體育用品、玩具禮品和名貴商品、汽車銷售、手工藝品和酒類商品方面等拓寬自己的電子商務範圍;而如今雖然不說,但也很明確的表示自己(亞馬遜)未來要從電商領域跨足媒體產業(或是由媒體產業跨足電商)。
  3. 他表示讀者是一切嘗試的試金石,而不斷的嘗試又是創造的動力,更要做好逆水行舟的準備;而沒說的就是,讀者是試金石沒錯,但是要去丟石頭的人還是華盛頓郵報自己,記者、編輯們必須要去改變,去調整不同的報導角度,甚至是擴大或縮小報導的領域,更應該去改變的過去的報紙的獲利模式(廣告/販售)。
「媒體」的本質是什麼,不過就是提供正直的、有被需要的資訊(物品)給讀者(消費者),並且用對的媒介(平台)傳遞,從中透過銷售資訊(物品)和在媒介(平台)上至入廣告而獲利;話說回來,這樣的本質跟「電子商務」又有什麼不同?甚至,隨著網際網路普及,這樣的本質甚至跟大多數的產業都是一樣的,我想這也是貝佐斯在這次"以個人名義收購華盛頓郵報"雖然沒說,但是仍舊想傳達給世界的訊息,接下來才是我們看看他會怎麼做,又能做出什麼。


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   MBAtics & 曉陽
曉陽,誕生於網路撥接的大時代卻從小與電玩絕緣,PTT風起雲湧之際又沒註冊烏魯木齊,MSN來臨時總算是恭逢其盛的談了幾場戀愛,開心農場席捲全台之前就在臉書上默默耕耘,搭上Web 2.0的浪潮也創辦過幾個網站;畢業於台灣頂尖 MBA,在非洲大陸看清媒體的本質之後,相信科技與人文會讓媒體成為屬於我們這一代的力量。
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