2013年9月28日

社群人生:Google 搜尋界的巨人,社交圈的死纏爛打...

Google,一個超酷的企業,日前還宣布成立一間要「挑戰死亡」公司 Calico(CAN Google SOLVE DEATH - TIME),不過我們這一代人對它最大的印象就是搜尋引擎,還有Gmail、Chrome瀏覽器、每天滑來滑去的Android智慧型手機作業系統;反之若是提到社交應用,恐怕沒多少人會想到它,而是 Facebook、Twitter、Linkedin、新浪微博,甚至是Instagram、Pinterest這類圖片分享應用,更別提最近夯到不行的新一代通訊軟體Whatsapp、Line和WeChat。

但是,Google從來沒有一天放棄要進入社交領域的意圖,問題究竟是出在哪呢?
讓我們回想一下曾經于2009年6月推出的Google Wave服務(Google Wave 是「長得像Outlook的MSN」,但功能強大100倍!),透過整個加強版的Gmail概念,並且更強調"即時"性,不論是發信件還是互相丟訊息都是即時的,很明顯的想把當時自己如日中天的Gmail和火紅的即時通訊(MSN)兩個使用情境整合在一起。

而隨著2010年2月新的社群服務Buzz上線,很快的在該年8月Wave就宣布下台一鞠躬,而Wave相同甫推出之後邀請函一度洛陽紙貴的Buzz(如何使用 Google Buzz?),這次Google打算模仿Twitter的微網誌置入原有的Gmail服務當中,不再是像Wave一樣重新創造一個情境,同時也開始整合Google旗下其他服務如Picasa、Reader、Talk等等...

不過故事還沒完,Google發現不是把"介面"弄得像社群平台就夠了,社交服務最重要的是要先搞定"與朋友之間的關係連結",所以2011年6月再度推出了Google+(Google+ 計畫,全新社群服務對戰 Facebook,開始封測),這次除了介面長的越來越像Facebook之外,一樣幾乎整合了所有Google旗下其他服務,比較不同的是在邀請好友上,以及發佈訊息的隱私設定上有不同的執行方式,但是其實大多數人的認知它就是另一個Facebook,所以雖然看似很多人在使用,隔年2012仍舊有研究報告指出 G+ 是社交鬼城

2013年的今天,Google暫時是沒有再推出新服務了(只是收掉了RSS訂閱服務的Google Reader...),不過看到現在,可以發現Google在社交服務的推出上的確是不斷的在進化演進,但是這也讓筆者想到 亞馬遜創辦人兼執行長 Jeff Bezos曾說過的一段話
「我常常被問道『接下來10 年裡會有什麼變化?』這是一個常被問到、有趣的問題。可我幾乎沒聽到過這樣一個問題『有什麼是以後10 年內都恒定不變的?』 找到10 年後的客戶以及弄清楚10 年後他們的口味都是不可能的。 所以重要的是,我們今天所投入的努力在 10 年後依然會裨益我們的客戶。」 (I very frequently get the question: 'What's going to change in the next 10 years?' And that is a very interesting question; it's a very common one. I almost never get the question: 'What's not going to change in the next 10 years?' And I submit to you that that second question is actually the more important of the two -- It's impossible to imagine a future 10 years from now where a customer comes up. And so the effort we put into those things, spinning those things up, we know the energy we put into it today will still be paying off dividends for our customers 10 years from now.)
所以在這裡,筆者想用這兩個觀點來檢視搜尋巨人Google,這些年在社交領域的前仆後繼...

接下來10 年裡會有什麼變化?

這說的是,Google一直在社交領域找的是,怎麼樣才能打敗對手?從MSN到Twitter,再從Twitter到Facebook,它的服務的確是一直在進步沒錯,但是
第一,這樣的進步速度夠快嗎?(進步的同時該領域的領先者也沒有閒著)
第二,其實可以很明顯發現一件事,當市場上每次出現看似可以威脅社交龍頭Facebook潛力服務,都可以發現他們都是用"不同的需求和服務"去滿足使用者,Twitter用的是簡化的介面,Linkedin打的是不同客群和使用方式,Instagram和Pinterest提供的是圖片的社交分享,Whatsapp、Line和WeChat則是利用更方便的訊息/通話來搶占市場,而我從來不認為在類似Facebook這樣的服務有任何平台可以打敗它,因為FB使用者已經達到關鍵數字,就同樣服務下沒有人會想需要Facebook II,但這卻是Google一直在做得...

有什麼是以後10 年內都恒定不變的?

過去的Google是賴以什麼維生的?推出使用者最值得信賴的搜尋服務(甚至在昨天,Google 15 歲,新演算法「蜂鳥」要給答案而不只搜尋結果),不斷優化使用者喜愛的Gmail、Maps以及人手一支智慧手機上的Android系統...等等(Google在哪裡取得領先),同時也沒有放棄解決未來的問題,像是推出Google Glass挑戰裝置科技,向死神下戰帖 時代雜誌專訪 Google CEO Larry Page,我以為在未來十年都恆定不變的Google就是,在原有服務下精益求精滿足使用者,並且永遠不放棄解決新的問題,再下一個階段的新戰場上做個領頭羊,而不是在社交領域上死纏爛打,這才是Google的精神
圖片來源

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   MBAtics & 曉陽
曉陽,誕生於網路撥接的大時代卻從小與電玩絕緣,PTT風起雲湧之際又沒搭上烏魯木齊,MSN興起後總算是恭逢其盛的談了幾場戀愛,早在開心農場席捲全台之前就在臉書默默耕耘,乘著Web 2.0浪潮也創辦過幾個網站;畢業於台灣頂尖 MBA,在非洲大陸看清媒體的本質,相信科技與人文會讓社群媒體成為我們這一代的力量。
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