2014年2月12日

本月社企:World Bicycle Relief─兩個輪子改善世代貧窮

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。 

距離,經常是許多發展中國家人民無法在傷病時即刻就醫、得到教育資源,或提升生產效率的一大阻礙。自行車的出現,能為人們的生活發揮多大改變? 

World Bicycle Relief(以下簡稱WBR)致力透過自行車來改變非洲各地貧困人們的生活,協助在地居民突破距離障礙,讓偏遠地區的醫療、教育、經濟得到適切發展,進而改善當地的生活品質與經濟水平。
海嘯過後 自行車帶來的距離革命

WBR的成立契機可追溯自2005年南亞大海嘯後的國際賑災行動,當時,世界知名自行車零件大廠速聯(SRAM)的共同創辦人F. K. Day創辦WBR,籲請自行車業界為大海嘯盡一份心力,捐贈近兩萬五千輛自行車到斯里蘭卡,作為救援人員視察時代步與居民災後自立更生的交通工具,發揮相當大的社會效益。救災行動結束後,F. K. Day透過世界展望會牽線,將更多的自行車送到幅員遼闊的非洲大陸,盼能藉此改善更多窮人的生活。 

WBR亞洲區經理鄭永權在接受社企流專訪時表示,WBR在經營上是採取「布局全球」的策略,找出全球各地資源的特性後,發展不同項目。目前組織可分為三部分:美國負責資源整合、建立各地連結;以自行車產業興盛的亞洲負責供應鏈與研發;最前線的協助工作者、銷售人員、銷售店面、組裝廠等散布各國,肯亞、南非、尚比亞、辛巴威等地皆設有在地分部。
營運創新 探索永續商業模式 

草創之初,WBR屬於純慈善型的非營利組織,主要仰賴外部捐贈。2008年適逢金融海嘯,經營團隊開始思索如何讓WBR發展得更好,最後結論是:唯有建立一套穩定的商業模式,才能使WBR達到規模化與永續發展。 

「社會企業本身就是一個企業 。」鄭永權表示,過去速聯出產的高價自行車零件訴求的是金字塔頂端的高消費族群,現在需要思考「金字塔底層」的創新,從營運模式創新開始改變。因此,WBR在原先的非營利組織之下,成立一間控股公司「Buffalo Bicycle Limited」,同時也將「Buffalo(水牛)」作為打入非洲市場的品牌名稱。WBR在非洲當地進行市調與行銷後,以高價、耐用、質佳的方式,尋求穩定的獲利模式,至2013年底,合併捐助及銷售數量,已有十六萬輛WBR自行車在南非、尚比亞、辛巴威等非洲國家的土地上奔馳著。 

藉由向當地銀行貸款買下WBR自行車,一位本來一天只能步行、牽著一兩頭牲畜至市集販賣的農夫,便可在自行車上組裝貨架、承載更多牲畜到市集交易,增加的交易所得;一方面償還貸款、雇用員工進行買賣,擴大營業規模。另一個例子是WBR提供肯亞一個玫瑰農場的老闆300輛自行車,老闆挑出表現好的員工,為他們支付百分之七十的價錢來購買腳踏車,其餘百分之三十由員工每個月分期付款。對員工而言,這是農場給予他們的肯定,而他們也會因為騎自行車而更加準時上班,進而提升農場整體生產效率,也能逐漸改變當地經濟體質。 

而自行車銷售所得的收益會回饋到WBR,透過投資教育訓練,培養一千多名非洲當地的自行車組裝、維修技工,在當地創造工作機會,也形成自行車產業鏈。WBR也以小額分期貸款方式讓窮人買到可供代步的自行車,讓中小企業與微型創業者可「借力使力」,透過交通工具改善生產力,以及家庭成員看醫生、受教育等活動的效率。「我們不只是給他魚吃,也不只是給他釣竿、教釣魚,而是嘗試做到『讓池塘裡有魚』,」鄭永權說道。
走進現場 看見實際需要 

鄭永權認為,即便他有多年在自行車產業工作的經驗,在運作WBR時仍遇到許多困難。「它是非常真實的戰場。要做社會企業,一定要讓你的產品跟其他產品有競爭。」他指出,高檔的自行車進入到非洲,定價較中國、印度品牌高昂,但要保證絕對比其他產品有更好品質,因此能克服非洲惡劣地形、又堅固荷重的自行車,便是WBR產品的競爭優勢。 

他也提到,投身社會企業或是志工時,應該拋開想要「豐富我們自己(enrich ourselves)」的浪漫心理;即便意識到當地人的需求,能夠同理他們的感受更為重要。「常聽人講說『The answer is in the field』,走入現場,真正了解在地需要之後,才能提出相應的對策。」也因此,他每年都要到非洲待上一段時間,實地了解他口中所謂「艱困的最前線」的變化與挑戰。 

跨世代布局 金字塔底層的翻轉 

「窮人的發展比你想像中的慢,必須要有很長的耐心,終其一生都必須想:還有多少必須改善。」鄭永權表示,金字塔底層人口是全世界人口的八成,這群人在生活上有相當大的「需求」,但需求卻不會自動變成「市場」,WBR希望建立一個跨世代平台,將非洲龐大的人口轉化為一個需求能夠被滿足的市場。 

「量化數據可以告訴我們已經幫助多少人,但這不是我們的目標,」鄭永權表示,提升當地的經濟環境是WBR持續努力的目標,「我們希望看到金字塔底層的翻轉。」

延伸閱讀:
老園丁的綠園:翻轉金字塔底層的營運創新─World Bicycle Relief 
World Bicycle Relief官方網站
World Bicycle Relief Facebook粉絲專頁
WBR in Taiwan

MBAtics 外稿:本月社企:World Bicycle Relief─兩個輪子改善世代貧窮
撰文:張簡如閔
圖:World Bicycle Relief網站
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