2014年5月22日

或許你也該參加YEF,一場改變我最深的「冒險」

2013 年,我有幸參加了「國際青年創業領袖計畫(Young Entrepreneurs of the Future, YEF)」,在這裡遇見了許多影響我一生的人與視野,參加後,身旁許多朋友與學弟妹們紛紛詢問我有關YEF的問題,為了讓更多人認識這個好活動,我決定把自己的經驗、心得以及建議,完整整理好,希望可以幫助無論是有志參加或仍在考慮的你更認識這個極富意義的活動。

在這篇文章裡,我將會先簡單說明YEF這個活動,接著套用Simon Sinek的黃金圈理論來談談為什麼你應該參加YEF(Why)、如何加入YEF(How)、以及參加YEF前你該知道的事(What)。

不是「競賽」,而是永無止盡的學習


YEF,是由時代基金會從 2003 年開始發起,每年固定舉辦的教育計畫;名為「教育計畫」,代表著時代基金會成立的初衷,是因為想培育台灣未來的人才,而邀請各界資深人士擔任業師,帶領來自各方領域的大學生及研究生,經由長達6~10個月的模擬實務方式,培養團隊合作、國際視野與創新創業等精神與能力。

YEF的活動流程,分別可以分成四大階段:「Team Building」、「Business Plan」、「Workshop」、「Overseas Visit」,由於活動流程及規則每年皆略有更新,詳細說明請參考YEF官網,2009年的YEF學長Ronald也曾撰文介紹,可供參考。

而既然不是「競賽」,在 YEF ,就從來沒有真正的「贏家」或「輸家」,例如每年YEF都會從 200 多位參加者當中,透過各階段的組員互評方式,選出15~20位「代表」赴海外創新聖地進行學習。

透過參加者之間的互相評量,YEF每年選出的「代表」們並不意味著能力最強、贏過最多人的參加者,而是每一階段小組共同認可、推派的夥伴,而作為「代表當年所有YEFer的眼睛,出國交流學習」的代表們在回國後,也都有責任舉辦分享會向所有的YEFer們分享自己的所見所思。

無論參加到什麼階段、成為代表與否,其實對每一個參加者本身都是獨一無二的學習與成長經驗;就如同時代基金會副執行長Josephine經常提醒參加者「在YEF,沒有永遠的輸贏,只有無盡的學習。」我想,這句話不僅可套用在YEF,也是人生很重要的一課。


提升自己,影響他人-為什麼你應該參加YEF


那麼,到底為什麼你應該加入YEF?講到參加的理由,不得不提其獨特的精神;而坦白說,我是一直到參加之後,才真正完全了解YEF的理念,並對其感動不已。

綜觀來說,我曾在分享實習經驗的文章中提到,現在台灣的大學生,所擔心的不是沒有選擇,反而往往因選擇太多而不知如何抉擇。以與YEF相似性質的活動中,就有ATCC、L’Oreal Brandstorm、TiC100、龍騰微笑...等等創業競賽或商業競賽。

就我自己的觀察,暫時撇去那些想得獎、單純想獲得參加經驗的理由不談,這些活動可以提供給參加者、也是學生們想參加的主要原因,不外乎可以歸納為兩點「了解自己」與「自我成長」。

以我自己來說,因為過往一些經驗的洗禮,我一直認為自己是很了解自己的人,而驅使我想要報名YEF的主要原因,大概可以歸結為「自我成長」導向。

回想當時的我,是受到 2012YEF代表溫志傑之邀,並對他描述在YEF海外參訪的經驗心生嚮往,我那時只是很簡單地心想「如果我也可以親身走訪這些地方、和這些國際的創新創業家對談,那真像是在做夢一樣!」

然而,一直到我已經參加、甚至組完隊伍並當上組長後,在第二場官方活動Garage Party 上,聽到時代基金會執行長徐小波先生及副執行長Josephine和大家娓娓道出YEF計畫的成立初衷,我才驚覺YEF背後的意義,不僅包含了上述「了解自己」與「自我成長」這兩個訴求,甚至更超越了這兩者── 事實上,除了給予學生們「了解自己」和「自我成長」的平台之外, YEF 更希望的是培養一群具備「影響力」的新生代人才,並且透過「持續性」地投入,擴大這樣的影響力。
就如同 2005 年參與 YEF 、現任弈成門業創辦人的王威詔學長所說「很多比賽都是比完就沒有了,但在YEF,不會因為比完賽,你就消失掉了。」

事實上, YEF 的主辦單位時代基金會,早在1998年,就有感於人才是現代化國家最重要的基礎建設,為了培育台灣下一個時代的青年人才,而開始了「學生實習旗艦計劃」,在 2003 年,為激發年輕一代使命感、創新創業精神,推出 YEF,至 2013 年為止,一個成立了 15 年、一個延續了 10 年,可以想像這兩個 pool 聚集了台灣多少優質的人才,時代基金會也在 2007 年成立「好人網」,把這兩個管道中所募集到極具潛力的青年加入其中,讓這些人才在裡面繼續交流、碰撞。
回想我當初參與比賽未能完整領略YEF的精神,或許是因為我只了解YEF這個單一的「點」;然而,要想體會真正精神,便不能只看YEF這單點,因為它是和其他如「學生實習旗艦計劃」、「好人網」這些點,連結成「線」,甚至構成一個完整的「面」,累積了這十幾年以來的能量,形成緊密連結的社群 (community)、部落 (tribe)。

單就YEF這個計畫,截至2013年,就已培育了1912位優秀青年,許多學長姐們在參與完YEF之後,在各領域中持續貢獻自己的力量,有些成為知名企業網羅的人才、有些到歐美頂尖學府進修、有些甚至創了業,共計為台灣創造了近 20 家新創企業。

而幾年過後,在各行各業中已有一定歷練的歷屆YEFer們,也紛紛回來當業師,貢獻自己的經驗給新一代的學弟妹,這樣生生不息的「持續性」和企圖改善社會的「影響力」,是YEF與其他活動最具差異的特點,也是最讓我感動的原因。

所以,如果你想要更了解自己的潛能、提昇自己的視野和能力,你,應該參加YEF。
如果你一直以來就是想要發揮影響力、為世界帶來改變的人,你,更應該參加YEF。
圖片來源

欲善其事,先利其器-如何參加YEF?


每一年報名的方法可能會略有調整,但以我所參加的2013年那屆來說,所需繳交的報名資料包含:線上填寫官方報名表、上傳學生證影本以及一封推薦信。

官方報名表需要填寫一些基本資料和開放式問題,問題每年都會變更,而在推薦信方面,則可尋找系上教授、實習主管或歷屆 YEF 參訪代表撰寫。通過這階段的書面審核,是加入YEF的第一步,因此建議你一定要用心填寫,並在回答這些問題時,試著展露自己的溝通表達能力、所具備的創業家精神和潛力,說服審查人「我,就是YEF想要的人」。

此外,YEF採取先報名先審核的機制,當錄取額滿當屆上限時,便會截止報名,所以強烈建議大家即早報名!

提早報名的好處除了可避免填完才發現額滿無法報名的窘境外,更重要的一點是,YEF的組隊是採取「先報名再組隊」的機制,通常報名成功的人,總會有幾個比較主動的,成立FB社團、甚至開始約當面聚會(在 YEF 被稱為「小亂鬥」、「大亂鬥」),可想而知,早點報名上的人還有個很大的優勢,那就是你可以早點自介、讓大家認識你,同時,開始尋覓你理想的隊友,一報名成功就是搶人大戰的開始!

每一年的報名方式都可能有所調整,請以當屆官方公告為主。

他山之石,可以攻錯-參加 YEF 前你該知道的事


01. 沒有所謂的「致勝秘笈」

在2013YEF的經驗分享會回來後,我收到了一個學弟的詢問,問我能不能告訴他一些YEF的致勝關鍵點。然而事實是,根本沒有所謂的致勝的秘訣;甚至,也沒有所謂的「勝」和「不勝」!因為,YEF並不是一場比賽,在每個階段你都會有不同的收穫,不管你參加到哪個階段,我相信對你自己而言都是一場很深刻而獨特的學習。

不過,若你已經志在參加YEF,我只有一個忠告可以送給你:既然決定要做,那就全力以赴,堅持到底。然後,就好好享受過程中的每個當下吧!享受跟同隊夥伴在一起的每一刻,是 YEF 最珍貴也最棒的過程。

02. 學著面對自己、面對未知

在2013年的代表們一致投票出「參加 YEF 最『痛苦』的事情」,前兩名便是「面對真實的自己」和「面對未知」。

能夠認識自己是一件很美好的事情,但是,如果你要面對的是自己的無知、自己的不足、自己的恐懼、自己的錯誤呢?好像,就不那麼愉快了;不過,其實人的一生不都是在不斷地認識自已嗎?也唯有完全面對最真實的自己,你才有辦法接納自己,甚至,突破自己的更多潛能!

而在YEF的過程中,更有太多的不確定,你沒有辦法預期自己能不能通過這關、你不知道下一刻會遇到什麼困難、你不知道自己提出的解決方法好不好、你甚至無法知道你們想解決的到底是不是個問題?在學校裡,我們常常會被給予一個既定問題、答案也往往有一定的標準答案,然而在YEF ,你卻必須讓自己去學著面對種種的不確定性。

未知,總讓人徬徨、無助,但,人生其實本就是個未知的旅程!YEF正像是真實人生的試煉場,在眾多不確定之下,你必須學著相信自己、相信夥伴,才能夠一起堅持、努力地走下去。

03. Entrepreneurship不代表要創業,而是可用在各行各業的興業精神

參加完YEF ,讓我更了解所謂的「Entrepreneurship 創業家精神」。

大多數的人都對這個字並不陌生,但每個人對它的定義可能不盡相同;在YEF我明白到擁有「創業家精神」,並不代表你一定要去「創業」,事實上,時代基金會副執行長Josephine也常和參與者強調,大多數的人都不該創業開公司,畢竟創業成功的機率也很低,失敗的情緒和衝擊更不是人人可以承受得起。然而,「創業家精神」卻是一種你可以應用在各行各業的態度。你是否有發現問題、解決問題的能力?你是否有創造契機、突破現狀的決心?

比起真的開一間「startup」,先「start-up」yourself 才是更更重要的事;我想,這是我在YEF所學到非常寶貴的一課。

04. 過程才是重點,但結果是驅使你向前的動力

雖然說YEF的整趟旅程才是重點,但結果卻是讓你和隊友們一起努力走下去的重要目標。

一旦你順利拿到了參加YEF的門票,我十分鼓勵你一定要努力堅持到底!在2013年,就發生了有許多YEFer,因為難以預估YEF的不確定性,早早就為自己的暑假安排了其他事情,最後他們雖然有當上代表的資格,卻因為其他規劃放棄了這個機會。

雖然作為代表出國參訪並不是YEF唯一的收獲和目的,但我還是強烈建議你,如果可以,就盡力爭取這個難得的機會!因為若非親身體會,你真的無法想像親自在國外和當地的創新創業家近距離交流,會對你產生多大的衝擊、感動和影響!


文章最後,我還想和大家分享我一階團隊業師JAmes 和我們分享的一句話「別人的 experience, 對你來說,永遠都只是個 story。」

回想我參加之初,還未能完全領略YEF的完整精神,我想,或許問題不在於向我推薦的人表達能力不佳、或是我的領悟性不好,而是因為「真正重要的東西,唯有親身體會過,才能深入明白。」

所以,去開創你自己的 experience 吧!
畢竟,如果你不去嘗試,怎麼會知道?

相關文章:
YEF國際青年創業領袖計劃 經驗分享
YEF創業比賽,從A到A+的過程

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   MBAtics & 陳子喬 Chelsea
天生熱愛自由的水瓶座女孩,對生活總有用不盡的熱情與好奇心,以  "Living, loving, growing, and supporting others do." 作為人生格言,熱切喜愛跨領域學習,以奧修及老子為人生的心靈導師。
因相信分享及故事的力量,2010 年時與朋友一同籌創了TEDx Tainan,2013 年參與YEF 國際青年創業領袖計畫並在心中種下Entrepreneurship的種子,現正投入台灣startup圈,希望透過自己的親身參與,一起在這片土地上創造更多可能。
歡迎與本文作者聯絡:chelseachen1991@gmail.com
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