2014年7月10日

新創公司就像山洞中的列車 只有人在車上才看得到最後的風景

維珍集團創辦人Richard Branson有一句名言
You never know with these things when you're trying something new what can happen. This is all experimental.(當你在嘗試一些新事物時,你永遠不會知道結果如何。這是實驗必然的經過。)
回想起來,在加入新創公司的前一天,我很緊張,同時也抱著期待,內心對新創公司有著很多很多的想像,這些想像大多來自於網路上的文章以及看過的影片。

而在我開始面試新人後,發現很多人也抱持的類似的想像;我的經驗是,這些想像很快的會在上班的第一個禮拜就完全消失,取而代之的是,現實帶來滿滿的挫折感。
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事實上,不是每個人都適合新創公司


因為在新創公司很辛苦,沒有人會教你該做什麼事,或是如何做某件事,絕大多數都必須要靠自己的力量找到做事情的方法,努力讓自己上軌道。

會發現有很多hands-on的事情等著你做,而你卻不知道該怎麼進行。這時候的狀態很像回到了baby的狀態,你必須要親自做一些你沒做過的事情,例如組裝你自己的椅子,自己上網買自己的電話,或是在辦公室找一張桌子,把自己的電腦就定位。

然而這一切只是剛開始,接下來你被指派工作上的任務。例如,公司想要開始販售各式書籍,甚至推出自己的書籍,需要你成為公司最厲害的書籍專家;有很大的機率你不是書籍專家,有更大的機率你擁有最多的書籍是教科書,而不是一般書店賣的書。

緊接著,書本內頁的材質有幾種?書皮印刷的方式有哪些?要如何把紙張封裝成冊?台灣最大的書本印刷廠是誰?一般書店有的書籍分為幾類?最熱賣的是哪幾個類別?雜誌賣的好還是書本賣的好?...還有很多很多問題需要找到答案。

通常面對這些問題的反應都是毫無頭緒,這是正常的。當要開始著手找到這些問題的答案時,另一個困難的事情是,你要從何下手找出答案?上網?打電話?問朋友?還是實際走一趟書店?

為了要成為公司的書籍專家,你花了一個月的時間,每天都在努力找到這些問題的答案。一個月過去了,你可以回答8成以上的問題,但這不算成功,因為對公司來說,新事業體系還沒有開始,business model是什麼?靠什麼獲利?這些最重要的問題都還沒有萌芽。

經過不斷的開會討論又檢討,一個月又過去了,這兩個月的時間有很大的部份都在做study,當你在某天晚上坐在桌子前,你可能會發現,自己在這段時間的產值趨近於零。
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再過一段時間,一切都準備好了,新事業體開始了,但成績不如預期。你可能也會發現,經過這幾個月的努力,自己對公司的實際貢獻,不一定是正的,可能還是負的。這時候,有很大很大的機率,你會感受到很大的挫折感。

然後,你迷失了。你開始懷疑自己。懷疑自己的能力夠不夠好?懷疑自己過去幾個月的努力值不值得?懷疑自己是不是適合做這件事情?懷疑自己每天花了這麼多時間為什麼沒有成效?懷疑自己是不是對的?有很多很多的懷疑,讓你每天晚上都睡的不好。

其實,這些都是再正常不過的事情


加入新創公司就是一種新的嘗試,這就像列車在過山洞一樣,進了山洞是一片漆黑,你不知道出了山洞會到哪裡,但如果這時候不繼續前進,你就會一直卡在山洞裡。

山洞有長有短,列車速度有快有慢,要知道山洞的另一頭有什麼,最快的方法就是往山洞裡衝。選擇搭上了這班列車,在出了一個山洞後,還會有很多個山洞在後頭等著。

就像文章一開始說的,當你在嘗試一些新事物時,你永遠不會知道結果如何。

這是實驗必然的經過;實驗過程會遇到很多無法預期的突發狀況,有些人會上車,有些人會下車,只有待在車上的人,才有機會知道山洞後的風景是什麼。
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   MBAtics & 中山MBA 呂加川
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