2014年10月5日

本月社企─DonorsChoose:你提案,我資助!歐普拉也大力支持的教育募資平台

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

本次社企流編輯走出台灣,來到美國紐約專訪總部位於時代廣場附近的DonorsChoose.org,一個曾讓知名脫口秀主持人歐普拉‧威弗雷(Oprah Winfrey)在節目上盛讚為「革命性的公益組織(a revolutionary charity)」的線上教育募資平台。

DonorsChoose致力結合教師的智慧與群眾的力量,將教育資源帶給有需求的公立學校學生,希望弭平公、私立學校之間教育資源分配的落差。

走進DonorsChoose位於紐約市高樓大廈中的辦公室,裏頭窗明几淨,設計感十足,寬敞的工作空間裡能見到員工們交談、互動的身影;放眼望去,牆上拼貼著五顏六色的畫作,每張都是社區學校的孩子們受到該平台課程教導過的成果。

DonorsChoose的執行長特別助理Chris Pearsall愉快地表示,今年一月他們才正式搬到新的辦公室,眼前看到的舒適空間是由蘋果公司(Apple Inc.)的室內設計師因認同其理念,而免費為他們操刀設計。
(DonorsChoose寬敞而明亮的工作環境)

城市角落看見不足 一場從地區到全國的線上教育革命


DonorsChoose的創辦人Charles Best原先是紐約市布朗克斯(Bronx)一所公立高中的老師,他有感於美國公立學校的教育資源並不充足,於是在2000年時創立DonorsChoose這個線上教育平台。該網路平台讓地區具有正式資格的教師,能夠在該平台上發起教案,並列出教案所需的教具、經費,讓支持該理念的群眾能透過此平台支持教案經費。

「2007年卡崔娜颶風肆虐後,我們從一個小型的地區型計畫擴張至全美國。」Chris向我們解釋,DonorsChoose初期只是個小小的地方型專案,連網站設計也十分簡單、缺乏互動性;2007年來到關鍵的轉捩點,他們看到天災後全國教育資源的匱乏與不均,決定將該網路平台擴張成全國性的服務,再加上當時來自各方名人、企業的加持,使得他們的知名度瞬間暴衝,「當時歐普拉訪問了我們的創辦人Charles Best,DonorsChoose的網站在15分鐘內就被大筆捐款癱瘓了!」
(DonorsChoose辦公室裡架設了一面貌似股市漲跌的電子看板,這裡即時呈現資助金額分秒、長期變化的情況,從中亦可看出資金來自美國哪個區域)

名人宣傳加溫 建立自給自足商業模式


Chris提到,名人加持以及與知名企業合作對Donorschoose初期營運有很大的助益。他指著DonorsChoose辦公室中的「名人牆」,上面寫著許多對DonorsChoose發展至關重大的貴人,像是:資深媒體人Stephen ColbertOprah Winfrey,都曾訪問或是宣傳DonorsChoose的理念,他們的推廣也帶來該平台全國性的曝光,使得DonorsChoose平台上教案贊助金額與聲望水漲船高。

然而,他也不諱言一個組織若要走得長久,單靠名人短期的加溫是不夠的,DonorsChoose勢必得仰賴一套自給自足的商業模式。Chris表示,DonorsChoose是一個純然的線上平台,他們並沒有舉辦任何對外的實體活動,該公司所有成本的開銷,皆源自於支持教案理念的公眾每筆資助15%的手續費。

「每位資助者有權自行選擇是否給付15%手續費給DonorsChoose,或是自行決定手續費比重,當然也可以完全捐給教案本身。」Chris表示:「有超過八成的人都會選擇將15%捐給DonorsChoose!」正因為手續費穩定的收入,且成長到足夠給付營運成本開銷的量,DonorsChoose已在2011年達到能夠自負盈虧(self-sustainable)的狀態,並發展至65名全職員工以及167名志工的規模。
(「Thank You」名人牆,上面紀錄著曾經協助推廣DonorsChoose的貴人)

維繫提案品質 訂定嚴格提案與資助原則


「Donorschoose的成功源自於人們對我們的信任。」Chris認為,資助者由於信任DonorsChoose執行專案的成果,以及嚴謹、透明化的機制,因而願意以金錢支持他們的行動。

他指出,Donorschoose跟其他群眾募資平台最大的不同之處,就在於提案和捐款的限制較其他群眾募資平台更嚴謹。為維持教學提案品質,他們限定只有具備正式教師資格的老師能夠提案,且在每個提案頁面中,必須詳加羅列出明確且完整的預算資訊,包括教具品名、單價,及廠牌等,讓資助者能明確追蹤自己的資助款項將如何被花用。

若教師的提案沒有在期限內募得所訂目標,DonorsChoose不會讓專案在未達補助金額的狀態下貿然開啟,而是將募得的金額以「平台點數」的方式退回給大眾,讓他們能運用這些點數資助平台上的其他專案。Chris表示:「這麼做的好處是,可以確保每一項專案能在資源充足的狀況下完整執行。」

有別於許多公益組織,DonorsChoose僅接受金錢的捐款,而不受理實際的物資。「一方面是為了節省倉儲開支,另一方面可以確保物資品質。」Chris表達他們對於物資捐贈的擔憂,許多人可能會將手邊不想要或是陳舊的物品捐出來,這麼做經常不符合實際狀況需求,反而會造成受贈者的困擾與浪費。因此,現階段DonorsChoose上所有提案需求的器材,皆是募資後購買全新的產品。
(辦公室的牆上上貼滿了受到平台專案幫助後學生的作品)

展望未來 引進大數據思維分析客群


Chris也談到DonorsChoose積極運用大數據(big data)布局他們的市場與行銷策略,目前內部有多位專職進行數據分析的資料科學家(data scientists),他們分析過去提案的學校類型、捐款型態,並做出內部或公開的報告供自己和大眾檢閱。例如近期他們公布了「為何男老師比女老師募得更多捐款?(Male Teachers Get More Donations Than Female Teachers. Why?)」的主題,以開源資料及互動圖表的方式呈現出捐款樣態。

「數據資料對我們相當重要,我們花很多時間與人力進行量化分析。」Chris舉出DonorsChoose之前分析捐助資料的經驗,他們依據教育經費、資源豐缺等指標,將美國不同地區的學校分為「高度貧窮(high-poverty)」、「低度貧窮(lower poverty)」等類,並且統計出不同種類學校經常募集的器材類型與價格,以此交叉比對不同資源等級的學校對於物資需求的差異,例如「低度貧窮的學校經常募集平板電腦」,或是「高度貧窮的學校普遍有對紙張的需求」等。
(DonorsChoose的資料分析團隊分析大數據製成多種互動圖表)

對於未來,Chris樂觀的表示DonorsChoose每年都在成長,且持續擴張規模。以2013年為例,他們所有專案就募得超過五千萬美金,今年渴望突破去年的門檻,持續創造教育群眾募資平台的新高峰。「我們近期的目標是激發100百萬人在一年之內,願意捐出100萬美元到美國所有高度貧窮的公立學校!」
(社企流編輯部成員與Chris Pearsall於採訪後合影)


延伸閱讀:

DonorsChoose 官方網站
DonorsChoose Central Bureau of Data Science
DonorsChoose Facebook粉絲專頁

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MBAtics 外稿:本月社企──DonorsChoose:你提案,我資助!歐普拉也大力支持的教育募資平台
文/圖:張簡如閔
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