2015年5月11日

為「不想輸」而出國留學....是求學?還是出賣了自己的人生?

每年年初,大量優秀年輕學子開始向國外名校投遞留學申請,在七年前,我也是其中之一。

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上星期,一位比我年輕好幾歲的朋友和我見面聊天,談他現在的迷惘:借六百萬出國拿碩士學位,是否值得? 這位當事人大學畢業後,在一間知名外商工作過兩年,因為對公司文化不認同、心灰意懶,於是想辭職出國留學,拼更好的人生。他要申請的主要是美國大學的商學碩士(MBA),而且正在努力準備考 GMAT,但他心中卻很徬徨。

以下是我們的幾句對談:

「在美國讀商管碩士,兩年學費加生活費最少最少要六百萬(也許七百萬比較正常),而且很少人申請得到獎學金,你出得起學費嗎?家裡能負擔嗎?」

「其實我之前當然沒存那麼多錢,我的學經歷也不算最特殊,當然申請獎學金的希望很渺茫。家裡也沒那麼多現金,我出國的學費,家裡可能要和銀行借。」

 我接著問:「所以你如果能順利出國讀書,在你畢業的那個時刻,可能立刻要揹負六百萬的債務壓力 -- 一部分欠家裡,一部分欠銀行。如果要還這樣的債務,收入需要要在什麼樣的水準?如果年收入百萬,一半拿來還債,你(最少)還要還十二年;你之前公司中那些有外國 MBA 學歷的同事,他們薪資有這麼高嗎?」

他搖頭。

「顯然,如果你背了六百萬債務,你可能要留在美國工作,很長時間要因為收入水準的原因無法回台灣生活和工作。而且,前提還是,你需要任職於美國中高階以上的公司 -- 也就和你的老東家那樣的公司 -- 而且擔任收入在中等之上的職務。依我的理解,在美國這類的公司,通常欣賞的是強悍而富侵略性(aggressive)的人,而你似乎不是。你之前適應不良,心灰意懶,確定你讀了 MBA 之後,就會一切改觀?」
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他皺眉苦笑:「我沒說過的煩惱,都被你說出來了。留學諮詢和補習班都沒和我聊過這些。」

「廢話,他們都要你一心一意出國留學,才會有錢賺,怎麼可能要幫你想整個生涯的事情。我再問你,你是為什麼決定要讀 MBA,你又是怎麼選擇申請哪些學校?」

 「申請 MBA 是因為…我大學讀管理,同系的同學出國幾乎都讀了 MBA,我以前公司的同事,也有許多人進修選擇讀 MBA。我選擇申請,就是看主流媒體上的排名榜。」

我問:「別人做,我就跟著做 -- 這就是你的求學邏輯,是嗎?」

他掙扎了一下,表情有點為難,回答:「也許應該說是:別人做,我也不能輸。」

我往後靠在椅背上看著這位朋友,陷入了思考。 經過這個朋友的同意,我把我們的對話大致整理出來,希望和更多人分享,因為這個朋友是台灣幾萬有點盲目的留學生之一,從考中學到考大學,從選碩士班到選公司,都是同一個盲目邏輯:別人做,我也不能輸。

留學很好,就和壯遊、閱讀書籍、看國際新聞一樣好,可以開拓視野。

但是盲目地留學,甚至以幾百萬債務為代價,以未來十幾年失去財務自由為代價,只為了和別人一較輸贏而跟風留學,是否值得,這就值得好好討論。

台灣人太愛為了拼輸贏而賠掉人生,台灣人的教育歷程,所有的選擇,常常是要爭取別人都想爭取的,而不是爭取自己想要的。
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台灣人習慣透過競爭肯定自我,很少透過追求自己心中的目標來肯定自我 -- 這樣的現象,要到何年何月? 最後我問這位朋友:「你是否有什麼真正愛好的事物?」他想了一想,頗為肯定的回答:「音樂」。

我問:「如果你投入兩年時間,如果你有六百萬資金,你有沒有可能以音樂為核心發展出一個事業?」他眼睛一亮「我沒有想過,好像值得一想。」

在你仿照同學與同事出國留學之前,有沒有成本更小、可能為你的人生帶來更大幸福的方案?就算出國留學,獨特的你、你獨特的人生,該去什麼樣的國家留學,有沒有比媒體排名表更好的依據?也許所有現在爭取出國機會的年輕人都可以想一想。

本文獲醒報專欄授權刊登,原文刊載於醒報專欄。
出處聯結:學與業壯遊(作者網誌)  

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MBAtics & 學與業研究型作家 謝宇程
我一直以為自己很普通,和別人只有一點點不一樣。但最後,我發現那一點點不一樣,決定了生命的一切。
現在,我研究的題材,是關於兩種「業」的關係。一種是「學業」,一種是「產業、企業、商業、事業、專業」。我愈來愈意識到,「事業、專業」決定了個人的悲喜,「產業、企業、商業」則決定了群體的禍福。
然而,我們的「學業」,該如何為我們個人的「事業、專業」打底,有沒有為「產業、企業、商業」鋪建基礎?許多人都意識到,比成績和爭名次,不見得是我們最好的「學業」模式,但是,什麼才是? 這是我現在所經營的主要課題,並且用寫作或演講,將我所知所想的分享給大家。 更多的案例、探討、故事、研究,歡迎瀏覽「學與業小棧
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