2016年10月24日

新鮮人前5年該知道的三件事:你是愈走愈「闊」,還是走頭無路?

早陣子和相識十多年的朋友聊電話,談到我們都相識的一些人,儘管大家起步相近,畢業5、6年後,各人的際遇已有明顯分野,也漸漸拉開距離了。兩個背景,能力相近的人,為何跑了幾年後的收入和職級會有這麼大的分別?

原因是事業的策劃和選擇。跑得快,不如跑的方向對。

但這是很難的事。

當一個年青人畢業,步入職場,通常得到的advice要不是「追隨自己的夢想和興趣」,不然就是「做自己擅長的事」。

但正常人在畢業時,都是沒有太大理想,沒有方向,亦未探索到自己擅長的地方。

遺憾的是,年青人一畢業就要在認知不多的情況下選擇職業,而所選擇的職業,又將影響餘下的事業路。

走錯路要翻盤不是沒有可能,但當你的首5年走錯了,知道要怎麼計劃,要重新開始時,人家已經用5年時間建立了事業的基礎,準備再下一城。

圍棋界素有「二十歲不成國手,終生無望」的說話,放在職場也是一樣,工作了十年以後,如果還未到達某個層次,則很難再追上去了。大器晚成只是特例,而非常態。
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所以問題是:一個剛畢業的年青人,應該如何好好利用工作的頭5年,確保5年後仍有爭取成為國手的機會?

畢業6年以來,我與數以百計的人或深或淺地共事過,有比我年輕數載的,也有比我年長二三十年的。通過第一手的接觸和觀察,得出了三個要點:

1. 你所累積的經驗,能否轉化成你的競爭優勢? 


雖說職業無分貴賤,但某些工種所累積的經驗,確確實實比其他的更值錢。

中學同學H從二線大學畢業後,一直在銀行界工作,但工資一直只比一般香港大學生的畢業工資高上些少。

早幾個月他和我討論如何可以在幾年後拿到高一點的工資,我跟他說,他現時的工資水平的原因是誠實反映了他幾年來累積的經驗的價值。他做過幾份工作,不是在銀行後勤就是負責簡單文書處理。

同一份工作,一個畢業生用三個月至半年即能熟練,基本上第一年打後的經驗,都是之前的重覆,不能轉化成競爭優勢,也不能轉化成工資的增長。

S小姐比我的這位中學同學小四年,在同一所大學畢業,成績相近,也是在銀行工作。在大學時申請實習,有兩個一年期的offer:HSBC的IT後勤和本地銀行的資產負債管理部。

HSBC的品牌比本地銀行要響,但資產負債管理部是銀行的核心部門,負責調配整家銀行要維持的資產水平和種類,以及負債的多少和長短,所以她選擇了後者。

畢業後遇到一些運氣,另一家銀行的相同部門有空缺,因為這個實習經驗的關係,她得到了這份通常不會招聘畢業生做的工作,至今已經一年多了,工資也和上面所說的中學同學差不多了。

說到底,這就是一個經驗為王的工種。即使是天才,都難以用兩三年時間做得比一個有十幾年資產負債管理經驗的人好。

相反,我的中學同學所做的,不巧卻是正常人得到正常訓練下,在短期內可以做得一樣好的工種。現時分別還不算大,但現況不變的話,分別只會愈來愈明顯,到十年以後,相差的已經不止是一兩個層次了。

2. 你每換一份工作,是拾級而上還是橫向發展? 


在一家公司工作,總要有一段時間去摸索,才可以完成學習,熟練,發揮的過程。

做不久就換工作,就好像把前期的投資推倒重來,未享受成果就離開。所以每一次轉換工作,都非得有不轉不可的理由,如果不是拾級而上的話,在畢業頭5年,盡量不要轉換工作。

如何才是拾級而上?朋友K是一個好例子。

在普通大學以普通成績畢業的他,畢業後進了一家小型銀行做機器貸款工作,負責的借貸平均是幾十萬一筆,技術含量不高,但總算是進了商業銀行的門檻;一年多後,另一家銀行的商業銀行部門有空缺,負責中小企借貸,他馬上轉工,到了那邊後負責的信貸申請由之前的幾十萬上升至幾百萬一筆。

如是者再過了一年,有獵頭找上了他,他轉到了一家外資銀行的企業融資部工作,為大企業申請銀團貸款,幫私募基金進行槓桿收購,談的已經是上億元的生意了。

以他不是很特出的背景來說,能走到這一步是因為每一步都選擇得好

早前又有獵頭找上了他,游說他轉工作,我的意見是,獵頭提供的工作,是可以令你再上一層樓的嗎?如果不能的話,你為兩三成的加薪貿貿然轉過去,那你四五年間就做了四份工作,你之後要更上層樓的話,還有公司願意請你嗎?
                                                                                                                                                                                    圖片來源

3. 你未來的選擇,是愈走愈「闊」還是走頭無路? 


有一些工作,是愈走愈闊的,你所擁有的經驗愈多,會為你打開更多的門,創造更多的機會;有一些工作,是愈走愈難回頭,遇上行業變天,要另找發展時,已經驚覺太遲。

如果是一個普通的畢業生,沒有方向,不知如何定位,那最需要記緊的原則,就是找一份路愈走愈闊的工作。惟有這樣,才可以把你的決定推遲幾年,而這幾年的歷練能使你增值之餘,又能給你足夠的時間去摸清自己的路向。

像是Big 4(編:四大會計師事務所)就是這樣的工作。

根據非正式統計,畢業入進四大的新鮮人,五年後還在的只有兩三成,其他的各自前往適合自己的路。畢業後頭幾年的高強度工作大大訓練了新鮮人的能力,而取得的會計師專業資格又成了在求職市場上的利器。

在四大工作幾年後離開的人,出路形形式式,喜歡休閒的去政府工作(這就是好處:你畢業後進政府工作幾年,又如何有競爭力倒過來進四大?)喜歡賺錢的進投銀,入PE,喜歡實業的可以挑自己喜歡的行業,反正會計和財務的知識在每個行業都用得著。

惟有挑選這類型的工作,沒有方向的普通的畢業生才可以累積經驗和眼光,在幾年後與那些一早已經把發展計劃得井井有條的人生勝利組相差不遠,仍在同一賽道競爭。

跑得快,不如跑的方向正確。

絕大部分的人都不會在初初工作時看清楚未來一生的路,但如果懂得在頭5年打好基礎,那未來就算如何,都不會太差。

┌────────────────────────────────────┐ MBAtics & KY
香港科大商學院學士,英國華威商學院碩士,在香港、美國、英國、新加坡工作過。曾在銀行當管理培訓生,歷任不同部門,離職時為企業銀行部副總裁,現職企業併購顧問。
歡迎與作者聯絡:https://hk.linkedin.com/in/wongkyky.wong.11@mail.wbs.ac.uk
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